Ralliajo harrastuksena

Suomalaisille ralli muodostui kuin itsestään kansallisurheiluksi. Maassamme on pitkiä erämaisia matkoja teillä, jotka eivät ole esimerkiksi päällystetty. Kumpuilevat maisemat, kallioiset metsänreunat ja vesistöt loivat tieverkoston, joka on mutkainen ja mäkinen. Tiet kiertelevät asutusten välissä siellä täällä, mutta täältä löytyy myös paljon pitkiä taipaleita, missä ei näy yhtäkään taloa moniin kilometriin. Tunnet siis olevasi tiellä yksin. Näissä olosuhteissa on helppoa lisätä vauhtia ja vaikka hiukan hurjastella omaksi iloksi. Tutulla tiellä osaat ennakoida mutkien jyrkkyyden ja mäkien nousut.

Koskaan ei voi kuitenkaan olla täysin varma, ettei tiellä olisi yksinäistä pyöräilijää tai marjastajaa juuri harppaamassa metsästä, joten on syytä varoa vauhtiaan ”pimeissä” tienkohdissa. Teillä on usein päiväsaikaan traktoreita ja muita hitaasti liikkuvia metsä- ja peltokoneita. Ajoa vaarantavat myös hirvet ja muut riistäeläimet, jotka liikkuvat etenkin hämärän aikaan. Talvisin on myös siellä täällä teitä ylittäviä latuja, joita paikalliset hiihtäjät käyttävät.

Tiemme ovat siis ihanteellisia ralliajoon, mutta emme ole ainoita tienkäyttäjiä. Asia ratkaistiin sulkemalla tietty tieosuus ajoharjottelua ja varsinaista kilpailua varten. Koska alueet ovat harvaan asuttuja, jää paikallisille koituvat haitat minimiin. Teille määrätään myös turvahenkilöstöä ajon ajaksi asutusten läheisyyteen. Joitakin rataosuuksia on metsäteillä, jotka eivät ole lainkaan yleisessä käytössä. Talvisää luo erilaisia ajomahdollisuuksia lumen ja jään peittäessä tienoot, jolloin järvetkin voivat muodostaa osan rallireittiä. Näin luodaan mahdollisuus todella kovaan ajoon. Kilpa-ajo kuluttaa tienpintaa, joten rallien järjestäjät korjaavat kaikki ajosta aiheutuneet vauriot rallin jälkeen.

Suomen pitkää ja maineikasta rallikuljettajien listaa jatkaa tänä vuonna Jari-Matti Latvala. Hänen veikataan tulevan toiseksi 2015 kauden WRC-luokan rallissa verkon vedonlyöntisivustoilla. Sivulla on aina ajan tasalla olevaa tietoa rallin viimeisistä ennakkosuosikeista kuhunkin osakilpailuun. Latvala on ensimmäisen kisan jälkeen MM-sarjan kakkonen, Sebastien Loebin jäädessä kahdeksanneksi Monte Carlossa.

Ralli jatkuu mitä moninaisimmissa maisemissa, ja uskomme, että maamme omat vaihtelevat maisemat ja tieolosuhteet ovat treenanneet Latvalan lapsesta lähtien rallimestariksi. Ajot keskittyvät Eurooppaan, joista kaksi sioittuu Latvalalle tuttuihin Pohjoismaisiin oloihin. Toivotaan, että Volkswagen on luotu kestämään ja mukana on runsaasti onnea!